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토요일, 11월 24, 2012

[독서광] 군주론(완역본)

'군주론'하면 마키아벨리, 마키아벨리라면 역시 '군주론'이 먼저 떠오른다. 하지만 실제 군주론을 처음부터 끝까지 완벽히 읽어본 적이 한번도 없다는 사실을 깨닫고 기왕 읽을 바에는 영어 중역본이 아닌 원본을 토대로 완역한 판본이 어떨까 싶었다. 그래서 인터넷 서점에서 검색을 해보니 까치에서 나온 군주론이 눈에 들어왔다. 예전에 시오노 나나미가 쓴 '나의 친구 마키아벨리'와 '마키아벨리 어록'을 이미 읽어본 적이 있었기에 과연 원본은 어떤 느낌일지 무척 궁금했는데, 결론부터 이야기하자면 '16세기에 적었지만 21세기에도 여전히 유효하고 앞으로도 유효할' 책이라는 생각이다.

헌정사를 포함해 160페이지가 안 되는 얇은 분량임에도 불구하고 공직 생활에서 추방된 후 '정치란 무엇인가'에 대해 어떻게 보면 무미건조할 정도로 냉철하게 고민한 내용을 최대한 압축하고 있기 때문에 물리적인 두께에 비해 엄청나게 무거운 책이라고 보면 틀림없겠다. 또한 정치를 종교적인(응?) 규율이나 전통적인 윤리적 가치로부터 분리해야 한다고 최초로 주장한 마키아벨리답게 그 당시로서는 감히 입밖에도 내기 어려운 주장을 풍자나 비유를 드는 대신 직접 '군주'에게 조언하는 방법으로 전개하는 혁신적인 내용 전개 방식도 보여준다. 시간이 지나 주변 상황이 바뀌었음에도 불구하고 여전히 펄펄 살아 날뛰는 현장감은 바로 이런 이유 때문이리라.

책 목차를 보면 알겠지만, 마키아벨리는 군주국의 다양한 형태와 특징, 군주국을 뒷받침하는 군사와 백성간의 관계, 군주의 특성에 따른 실패와 성공 사례, 측근 관리 기법, 운명을 받아들이는 자세에 대해 적절한 과거/현재(책을 집필할 당시 상황) 사례를 토대로 냉철한 조언을 아끼지 않는다. 책 마지막에는 마키아벨리의 진한 이탈리아 사랑이 느껴지는 내용도 나오므로 그 좋던 로마 시절은 온데 간데 없고 외세의 침입 앞에 비틀거리는 중세 이탈리아를 놓고 벌어지는 운명적인 상황을 배경으로 깔고 읽으면 감동이 배가 될 것 같다. 본문 중에 멋진 내용과 문구는 이루 말할 수 없이 많지만, 개인적으로 이 책에서 가장 주목해서 본 부분은 '운명'을 다루는 마키아벨리의 자세다. '운명'만을 바라보기도 그렇다고 '운명'을 전적으로 배제하지도 않는 유연한 자세의 중요성에 대해 마키아벨리는 다음과 같이 말한다.

저는 운명은 가변적인데 인간은 유연성을 결여하고 자신의 방식을 고집하기 때문에, 인간의 처신방법이 운명과 조화를 이루면 성공해서 행복하게 되고, 그렇지 못하면 실패해서 불행하게 된다고 결론짓겠습니다. 하지만 저는 신중한 것보다는 과감한 것이 더 좋다고 분명히 생각합니다.

(요즘 대선을 앞두고 분위기가 무르익고 있는데...) 정치에 관심이 많은 분들은 물론이고 스타트업을 시작했거나 시작하려고 마음먹은 분들께서도 이 책을 읽으며 인간 본성에 대해 다시 한번 생각하는 기회를 마련하면 더할 나위 없겠다. 결론: 이름은 많이 들어봤지만 아직까지 원문을 한번도 읽어보지 않은 분들께 특히 적극 추천한다.

뱀다리: 까치에서 나온 책은 학술서 느낌이 날 정도로 본문 중 주석이 잘 달려있으며 부록으로 용어 해설과 인명 해설이 따라 나오므로, 중세 이탈리아에 대해 기본적인 지식이 없는 분들께서 구입할 때 참고하기 바란다.

토요일, 11월 17, 2012

[독서광] 린스타트업

9월과 10월 사이에 가을 특집(?)으로 애자일 관련 서적들을 소개했었다. 여세를 몰아 오늘은 애자일을 경영과 창업 관점에서 풀어쓴 아주 유익한 책인 '린 스타트업: 지속적 혁신을 실현하는 창업의 과학'을 소개하겠다. 제목에 '창업'이라는 단어가 들어가 있기에 새로 회사를 만들고자 하는 사람들을 위한 책으로 보기 쉬운데, 여기서 '창업'은 광의의 창업이므로 대기업이나 정부조직에서 뭔가 새롭고 독창적인 일을 시작하는 경우에도 통용된다는 사실을 짚고 넘어가겠다.

이 책을 이해하려면 '스타트업'의 정의에 대해 확실하게 짚고 넘어가야 한다. 저자는 2장에서 스타트업의 정의를 다음과 같이 내리고 있다.

스타트업이란 극심한 불확실성 속에서 신규 제품이나 서비스를 만들려고 나온 조직이다.

이 정의를 읽다 보면 데자뷰가 느껴질지도 모르겠다. 애자일에서 소프트웨어 개발을 논할 때 '불확실성'에 대응하기 위해 기민하게 움직여야 한다고 말하는 데, 이 책 역시 비록 분야는 다르지만(소프트웨어 개발이 아니라 '창업'!) '불확실성'에 대응하기 위해 기민하게 움직이는 방법을 다룬다. 여기서 '기민'하게라는 단어에 주목해야 하는데, '기민함'은 무작정 뛰어들어 일단 서비스를 만들고 시작하는 방식을 의미하지 않는다는 사실이 정말 중요하다. 스타트업은 대기업과는 달리 시간/돈/사람이라는 자원도 부족할 뿐더러 거대 자본력이 미치지 못하는 틈새를 잽싸게 노려야하기 때문에 일단 시작한 다음 실패할 경우 경험을, 성공할 경우 부와 명성을 얻는다는 생각으로 무작정 덤비고 보는 경우가 많다. 하지만 무작정 'just do it' 정신으로 무장하고 뛰어들 경우 실제 사용자가 전혀 원하지 않는 서비스를 밤새 만드느라 피 같은 돈과 시간과 인력을 _낭비_하고 결국 좌절과 절망으로 끝맺는 시나리오로 끝나버린다. 여기서 우리는 스타트업의 성공율이 지극히 낮다는 사실에 다시 한번 주목할 필요가 있다. 하지만, 그렇다고 해서 스타트업이 대기업처럼 철두철미한 계획과 장기간에 걸친 서비스 개발을 할 수도 없고 그렇게 개발한다고 해서 성공하리라는 보장이 없으니 이야 말로 진퇴양난의 상황이다.

이 책은 요구사항이 불확실한 소프트웨어 개발 과정을 현대적으로 재해석한 애자일 기법을 창업 과정에 투영시켜 어떻게 하면 너무 빠르지도 않게 너무 느리지도 않게 창업 과정에서 _고객이 원하는_ 서비스나 제품을 _제 때_ 출시할 수 있는지를 설명하는 좋은 책이다. 막연하게 가입자 숫자만 주물럭거리는 허무 지표(원인과 결과를 파악해 행동으로 옮기기 곤란한 각종 통계 자료) 대신 (과학적인 사고 방식으로 실험을 하고 결과를 분석해 긍정적인 피드백을 주는) 혁신 회계 기법을 동원해 회사의 성장 엔진이 제대로 돌고 있는지 확인하는 방법, 어떤 기능이나 디자인을 변경하고 나서 실제 고객 만족도나 고객 유지/가입율이 높아지는지 낮아지는지 변화가 없는지를 점검하는 방법, 제품 개발 과정에서 포기해야 할지 지속해야 할지 아예 다른 측면으로 방향을 전환해야 할지를 결정하는 방법, 지속적인 성장을 위해 회사 내부에서 진행해야 하는 각종 활동을 (비록 미국 사례기는 하지만) 여러 가지 사례와 통계 자료로 제시하고 있기에 읽을 때만 기분 좋은 자기 계발서 따위와 완전한 차별 포인트를 제공한다.

한 때 창업을 하려고 무모하게 시도했다가 이륙도 못하고 주저앉은 실패를 맛보고, 다시 한번 창업을 염두에 두고 허무 지표를 주물럭거리며 막연히 기획만 계속하며 부푼 꿈만 키웠다가 여러 가지 문제로 다시 한번 주저앉고, 굳게 마음먹고 스타트업을 시작한지 거의 1년이 다 되어 가는 현 시점에서 이 책은 충격 그 자체로 내게 다가왔다. 결론:스타트업을 시작하려거나 현재 다니는 회사/조직에서 새로운 일을 시작하려는 사람들께 강력하게 추천한다.

토요일, 11월 10, 2012

[독서광] 똑똑한 정보 밥상

처음 이 책을 받아 중간쯤 펼쳐 본문을 읽었을 때, 그리 내용이 와닫지 않아 책을 덮어두었었다. 그러다 무슨 생각이 들었는지 몰라서 출근길에 이 책을 들고 버스에 탔는데, 의외로 엄청 재미있는 내용이 등장하기 시작해 이틀 정도 집중적으로 시간을 투자해 가뿐하게 다 읽고 말았다. 제목이나 목차만 놓고 보면 상당히 원론적이고 훈장질(예: TV나 자극적이고 선정적인 잡지를 멀리하고 양서를 골라 열심히 읽자)하는 내용이 등장할 것 같은데, 다이어트-광고시장-정치-뇌신경학을 연결하는 흥미진진한 이야기가 펼쳐진다.

엄청나게 많은 음식(특히 열량만 높고 영양소는 작은 인스턴트 불량 식품)이 지천에 널리더라도 개인이 이를 과도하게 소비하지 않으면 비만에 걸릴 가능성이 줄어들 듯이, 엄청나게 많은(특히 정치적으로 편향되고 쓰레기 같은) 정보가 사방에서 우리를 유혹하더라도 합리적으로 가려서 소비하면 정보 비만에 걸릴 가능성이 줄어들 것이라는 내용이 이 책의 핵심이다. 그렇다면 어떻게 정보를 합리적으로 소비할까? 이 책에서는 의식적으로 정보를 소비하기 위한 여러 가지 방법을 이론적인 내용과 개인의 경험을 토대로 소개하고 있다.

하지만 본문에서 나오지만 우리를 방해하는 요소들은 엄청나게 많다. 사람을 낚으려고 환장한 듯이 선정적인 문구로 도배된 온라인 신문 제목, (어디라고 꼭 찍어 말하지는 않겠지만) 정치적으로 편향된 일부 매체들, 개인화라는 명목하에 마치 달달한 아이스크림처럼 자기가 좋아하는 정보만을 열심히 실어날라주는 SNS, 게다가 이를 24시간 공급하도록 기반 구조를 제공한 스마트 폰... 주위를 돌아보면 정보 다이어트를 방해하는 적들이 지천에 널려있다. 물론 다이어트 기법과 다이어트 서적만큼은 아니지만 GTD나 뽀모도로 등 개인의 한정된 시간 관리를 유도하는 여러 가지 방법과 수 많은 책이 나오긴 했지만, 본질을 변하지 않은 것 같다. 저자는 다음과 같이 말한다.

"음식을 먹되, 과식하지 말고, 주로 채식을 하라"는 권고(또는 충고)와 마찬가지로 "신중하게 소비하라. 당신에게 아부하는 가짜 정보에 현혹되지 말고 진짜 정보를 흡수하라."

자 그러면 간략하게 책의 내용을 살펴볼까? 이 책은 크게 3부로 나뉘어져 있다. 1부는 현재 우리가 습득하는 정보 원천과 종류를 열거하며 과연 얼마나 정신적으로 바람직한지를 따져본다. 2부는 똑똑한 정보 밥상을 차리기 위한 기본적인 요소(데이터 이해력, 높은 주의력, 유머 감각)을 열거하며, 이를 사용해 정보 밥상을 현명하게 차리는 방법을 소개한다. 3부는 좋은 정보를 활용해 어떻게 사회에 기여할지를 설명한다. 그리고 가장 마지막 '프로그래머에게 보내는 편지'에서는 전세계적인 범위나 전국적인 범위에서 벌어지는 여러 가지 정치적인 전투(?)에 말로만 끼어드는 대신 자기가 사는 지역에서 실제 도움이 되는 일을 NGO 등의 허락이나 상의 없이 단독적으로 진행하라는 조언을 아까지 않는다. 개인주의적인 성향이 짙은 프로그래머들이 새로운 정보 전파자로 등극하는 상황에서 사회에 변화를 일으킬 수 있는 풀뿌리 운동 방안을 제시하므로 관심있는 독자분들이라면 특히 3부를 눈여겨 보기 바란다.

결론: 정치/사회 변혁, 정보 과잉 시대의 생존 방법, 미국 정치(이번 대선도 무척 재미있었지?)와 대중 매체(폭스 TV는 어딜 가도 문제다. 낄낄)에 관심이 많은 분들이라면 즐겁게 읽을 수 있으리라는 생각이다.

토요일, 11월 03, 2012

[독서광] 두뇌를 팝니다

조금 시간이 지나긴 했지만, 포레스트 검프라는 영화를 기억하시는 분이 계실테다. 로버트 저메키스가 감독하고 톰 행크스가 주연을 맡은 이 영화는 미국 현대사를 절묘하게 가져와 포레스트 검프라는 주인공의 삶에 절묘하게 엮는 방법으로 많은 사람들의 심금을 울린 코메디(응? 이 영화가 1995년 미국 코메디 상을 받았다는 사실을 모르는 분 분명히 있다) 영화다. 이 영화에서 여러 가지 정치적인 사건이 나오는데, 베트남전, 핑퐁 외교, 워터게이트 사건, 반전 운동 등 굵직한 사건마다 검프가 등장해 중심에 서는 모습을 보면서 우연도 이런 우연이 없어!라는 생각이 들었었다.

자 그렇다면, 검프가 좌충우돌 미국 현대사의 격류에 휩쓸리는 동안 뒤에서 이런 변화를 주도한 사람 또는 단체 또는 집단은 누구일까? '미제국을 만든 싱크탱크 랜드연구소'라는 부제가 붙은 '두뇌를 팝니다'는 바로 현대 미국의 싱크탱크로서 랜드연구소가 어느 정도 영향을 미쳤는지 차근차근 제대로 풀어쓰는 멋진 책이다. 지난번에 소개드린 닥터 스트레인지러브나 로버트 맥나라마 장관을 대상으로 한 인터뷰를 스크린으로 옮긴 전쟁의 안개를 즐겁게 감상하신 독자분들께서는 이 책까지 읽을 경우 이론적으로 한 단계 업그레이드하는 좋은 기회가 되지 않을까 싶다.

랜드연구소는 태생이 미공군을 위한 이론적인 토대를 마련하는 연구소에서 시작했다. 따라서 비행기 무기 제작, 핵무기 제작, 전쟁에 필요한 각종 계산 등을 하는 곳으로 착각(?)하기 딱 좋은데, 처음부터 산업 자본과 연결되어 있었고(첫 사무실이 더글라스 항공사의 공장 한 켠을 빌어 시작했으니... 할 말 없다) 나중에는 두뇌들이 일거 국방부와 정계로 진출함으로서 군-정부-산업계의 융복합 시스템을 완벽하게 만들어내고 미국의 보수적인 각종 정책들에 이론적인 토대를 제공함으로써 엄청난 영향력을 행사하게 된다. (가상이긴 하지만...) 포레스트 검프가 겉으로 보이는 역사를 엮었다면 랜드연구소는 쿠바 사태, 베트남전, (핑퐁 외교는 아니지만 지속적인 군비 경쟁을 활용한) 소련의 붕괴, 워터게이트 사건, 911 테러 직후 테러와의 전쟁을 거치며 겉으로 절대 보이지 않는 역사를 뒤에서 주도적으로 엮었다고 보면 틀림없다.

이 책을 읽다보니 갑자기 랜드 연구소와 이미지가 겹쳐지는 어딘가가 떠올랐다. 바로 구글! 랜드 연구소는 철저하게 정량적인이고 분석적인 연구(체계 분석, 게임 이론, 공산주의 사상의 필연적인 붕괴를 형식언어로 예언한 애로의 불가능성 정리)로 세상의 모든 현상을 설명하려 들었고 사람은 부차적인 요소(효율적인 폭격 연구를 할 때 조종사가 '인간'이라는 가정을 하지 않아 공군에서 기절초풍한 일화도 나온다)로 보기 때문에 이 세상은 스포크 선장과 같은 합리적인 사람들로 가득 차 있으며 숫자, 논리가 이 세상을 지배해야 한다고 시종 일관 변하지 않는 이론적인 틀을 만들어내는 데 성공했다. 구글 역시 사람이 개입하지 않은 상태에서(갑자기 사람을 최대한 활용하는 네*버가 생각난다. ㅋㅋ) 컴퓨터가 정보를 처리해야 한다는 기본적인 철학을 토대로 성장한 회사이므로 어떻게 보면 랜드 연구소의 현대판 IT 버전이 구글일지도 모른다는 상상을 해본다.

정치적이고 철학적인 이야기가 많이 나오므로 쉽게 읽기는 어렵지만, 발톱 까칠한 독자분들이라면 충분히 시간을 투자해 읽을만한 가치가 있다는 생각이다. 결론: (미국 현대사에 관심이 많은 정치/군사 오덕들에게) 강력 추천!

금요일, 11월 02, 2012

[일상다반사] 2012년 KELP 공개 세미나

오는 11월 10일(토)에 KELP 2012년 공개 세미나가 열린다는 소식이다. B급 프로그래머도 "차량용 네트워크 변천사: CAN부터 차량용 이더넷까지"라는 제목으로 세션 하나를 맡았으므로 혹시 차량용 네트워크에 관심이 많은 애독자분들께서는 참석하시면 여러 가지 재미있는 이야기를 들을 수 있을 것이다. 지난번과 마찬가지로 개인적으로 세미나 참석자 여러분들께 드릴 선물(?)도 준비했으므로 간단한 퀴즈를 맞추고 선물도 받는 즐거움도 누리시기 바란다.

세미나 전반부는 차량용(그리고 늘 붙어 다니는 항공기용) 네트워크 발전사를 차례로 소개하고, 후반부는 CAN/LIN/FlexRay/MOST/이더넷에 대한 기술적인 내용을 비교 정리한다. 1시간 30분만에 차량용 네트워크 관련 내용을 일목 요연하게 정리하는 방식으로 발표 자료를 구성했으므로 자동차 관련 소프트웨어에 관심이 많은 분들께 도움이 되리라는 생각이다.

UPDATE: 글을 올리고 나니 바로 행사 페이지가 업데이트 되었습니다. 참고하세요.

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